Saltar al contenido

Apasote

julio 18, 2022
Apasote

El apasote es una planta aromática con varios usos en la medicina natural y tradicional y por su sabor extraordinario es empleado en varios países latinoamericanos en la gastronomía, fundamentalmente para condimentar frijoles y carnes.

Es una hierba de origen mexicano y sus usos se remontan a la época de los aztecas y mayas, estos conocían sus propiedades medicinales y al mismo tiempo lo empleaban en ceremonias espirituales.

En la actualidad es un condimento muy demandado en la cocina mexicana, por ello es producido en grandes cantidades en algunos estados de este país.

Es muy común encontrar el apasote en los campos de Cuba, su uso es tradicional por las abuelas en preparaciones para expulsar los parásitos y para condimentar los potajes de frijoles, dándole a los mismos un exquisito sabor.

Te invitamos a conocer a esta impresionante planta, te sorprenderás al saber su variedad de usos y propiedades.

¿Cuál es la clasificación botánica del apasote?

Si usted acostumbra a leer bibliografías especializadas se habrá percatado de que todas las plantas tienen un nombre científico.

En el mundo vivo existe una gran diversidad de organismos que han sido agrupados, clasificados y nombrados atendiendo a sus semejanzas y diferencias.

El apasote fue también objeto de estudio de los científicos, ubicándose en la familia Amaranthaceae y la subfamilia Chenopodioideae.

Esta subfamilia agrupa plantas que por lo general son herbáceas, aunque existen especies trepadoras o arbustivas.

Son varias plantas conocidas de esta subfamilia, dentro de ellas podemos encontrar a las espinacas, la remolacha, la quinoa y por su puesto el apasote, este último nombado por los botánicos como Dysphania ambrosioides.

¿Cuál es el nombre común del apasote?

Esta planta toma nombre diferentes de acuerdo al país, así por ejemplo en México y otros países latinoamericanos es conocido como epazote.

El nombre tiene sus raíces en la lengua mexicansa náhuatl, donde “epaztl” significa hedor y “tzotl” que quiere decir sudor o lágrimas, aludiendo a su aroma distintivo.

En Perú es nombrada huacatay, hierba hedionda, menta negra, aymará wacataya, hierba sagrada y también como epazote, mientras que en Paraguay y algunas regiones de Argentina se conoce como ka’arẽ.

También es conocida como pasote, pazoli, mocho, acahulillo, paico, semen contra, pozote, quenopodio, té de España, hormigosa, hierba santa, hierba hormiguera y muchos otros nombres.

¿Cómo podemos reconocer al apasote?

El apasote se ha extendido a varios países de América, incluso a Europa. En Cuba puede aparecer espontáneamente en los alrededores de las casas y su duración es de nueve meses aproximadamente.

MIRA ESTO:  Apio

Suele ser cultivada por la población cubana por sus propiedades medicinales y es comercializada por los yerberos callejeros y en farmacias donde se venden productos naturales.

Puede alcanzar de 40 a 100 cm de altura, sus hojas son verde oscuras, alternas, oblongas y alargadas, se caracterizan además por ser estrechas en la base y dentadas, su largo oscila entre 3 a 10 cm.

El tallo es erecto, puede ser verde o rojo y con pelos en la base y las flores son pequeñas de apenas 1 mm, se observan de color blanco o verde.

Cuando la planta florece al cabo de los 30 o 40 días los frutos maduran, caen y luego germinan fácilmente.

El apasote es fácil de reconocer no solo por sus características botánicas sino también porque expele un olor característico fuerte que la diferencia de otras plantas.

¿Qué componentes químicos tiene el apasote?

Esta planta contiene un aceite esencial que se puede extraer de las hojas y las inflorescencias encontrándose en un 0.35 %, pero también los frutos poseen de 0.6 a 3 % del mismo.

El principal componente de este aceite esencial es el ascaridol también conocido como peróxido monoterpénico, que es responsable de la actividad antiparasitaria, antibiótica y digestiva de la planta.

Además, posee otros componentes químicos como los flavonoides y los ácidos orgánicos.

¿Qué propiedades medicinales tiene el apasote?

Propiedades medicinales del apasote

El apasote es tradicionalmente usado por sus propiedades medicinales, sorprende a muchos por la cantidad de dolencias que puede mejorar:

  • Elimina los parásitos intestinales: Este efecto es debido a su aceite esencial el cual actúa contra diversos parásitos, tales como lombrices, la tenia solitaria y la giardia.
  • Antinflamatorio: Es usada como antinflamatoria para aliviar el reuma y los dolores articulares de las manos, el cuello, las rodillas o lumbares.
  • Digestivo: Las personas mayores recomiendan ingerirlo en té o infusión cuando hay empachos y para mejorar la digestión después de comidas pesadas, ya que incrementa los jugos gástricos estomacales.
  • Ayuda en problemas pulmonares: En la tuberculosis y la bronquitis, ayuda a mejorar la respiración, la tos y la expectoración de flemas.
  • Antihipertensivo: El té de las hojas del apasote bajan la presión arterial, debido a que contribuye a disminuir el estrés, la ansiedad y a relajar el organismo. 
  • Antibiótico: Su aceite esencial y el extracto obtenido de la planta son capaces de matar cualquier bacteria, hongo o virus que pueda estar afectando al organismo.
  • Disminuye la dismenorrea: Es ideal para aliviar los calambres menstruales que con frecuencia afectan a las mujeres antes o durante la menstruación.
  • Cicatrizante: Si tiene alguna herida en la piel o alguna picadura de un insecto puede aplicarse el zumo de apasote. Igualmente puede preparar una cataplasma con las hojas o colocarlas directamente en el área lastimada, le ayudará a cicatrizar y a eliminar cualquier irritación.
MIRA ESTO:  Tomillo

¿Cómo usar el apasote?

El apasote puede usarse de diferentes formas, aquí le enseñaremos a hacerlo según el tipo de dolencia que desee tratar.

Para expulsar los parásitos le recomendamos tener a mano un coco y un manojo con hojas y tallos de la planta.

Ralle el coco y extraiga la leche y con las hojas y los tallos prepare un zumo, luego en un recipiente mezcle 250 ml del zumo y alrededor de 3 onzas de la leche de coco.

Para que sea efectivo el tratamiento debe seguir el siguiente procedimiento durante 3 días: debe tomar una cucharada de miel antes del desayuno, después de 15 minutos se toma el preparado y se espera 1 hora aproximadamente para ingerir alimentos.

Al cabo de los 3 días comenzará a expulsar los parásitos e irán disminuyendo las molestias intestinales, si lo considera necesario puede repetir el procedimiento a la semana.

Si desea aliviar las inflamaciones sugerimos preparar un extracto hidroalcohólico con la planta y aplicar la preparación en las zonas dolorosas.

Pero si tiene alguna inflamación en los ojos es beneficioso lavarlos con una infusión preparada a partir de todas las partes de la planta.

Para los problemas digestivos tómese un té de apasote.

De la misma manera, si usted padece de flatulencias excesivas, puede tomarse el té de esta planta antes de las comidas o añadiendo a los alimentos algunas hojas de apasote.

Si padece de problemas respiratorios extraiga el zumo de las hojas de la planta e ingiéralo mezclado con un vaso de leche que puede endulzar para mejorar su sabor.

¿Cómo emplear el apasote para preparar las comidas?

El apasote es una de las plantas gustada por los cubanos para condimentar los potajes, asados y guisos. 

Añadir una o dos hojas a los frijoles negros le aporta un sabor maravilloso y particular. Le da también exquisitez a las sopas y al pescado y puede combinarse con otros vegetales para hacer salteados.

Al igual que en la cocina cubana, en México se le agrega a los frijoles, a los caldos de gallina, a la tortilla, a la sopa, a las salsas verdes, entre muchas otras preparaciones típicas del país.

¿Qué otros usos tiene el apasote?

Otros usos del apasote

Si deseas mantener tu piel saludable te recomendamos usar el apasote. Prepare un zumo concentrado con las hojas y aplíquelo en la cara en forma de mascarilla.

Esto le ayudará a suavizar y limpiar su cutis, además de prevenir el envejecimiento de la piel, debido a los antioxidantes que posee esta planta.

El apasote aporta calcio, hierro, vitaminas A y C, lo que lo convierte en un alimento beneficioso para la salud por los beneficios de estas sustancias para el organismo humano.

MIRA ESTO:  Árnica

Consumirlo puede mejorar la visión, fortalecer el sistema inmune y ayudar a prevenir la anemia.

Si en su casa aparecen insectos indeseables como moscas, mosquitos y otros, agarra un manojo de hojas de apasote y prepara un té fuerte.

De esta forma obtendrás un excelente insecticida casero que podrás asperjar en las zonas donde aparezcan estos insectos, al igual que en los rincones donde puedan albergarse. 

¿Tiene contraindicaciones el apasote?

Si bien la planta tiene muchos beneficios, debe usarse con mucha precaución, pues su aceite esencial es altamente tóxico y puede causar náuseas, dolores de cabeza, vértigo y hasta la muerte por envenenamiento.

Igualmente se debe tener mucho cuidado al administrarlo a los niños y las embarazadas, estas últimas deben evitar su consumo debido a sus propiedades abortivas.

Por estas razones, si usted tiene alguna patología o enfermedad crónica, no debe ingerir apasote con fines terapéuticos sin consultar a un especialista, de esta forma evitará cualquier complicación que pueda surgir debido a su consumo.

¿Puedo cultivar el apasote en casa?

cultivar el apasote

Usted puede cultivar el apasote en su casa para tenerlo disponible cada vez que necesite preparar una comida o para otro fin.

Si tiene una maceta u otro recipiente plástico o de metal siga las siguientes instrucciones:

Tiempo necesario: 15 minutos.

Cómo cultivar el apasote en casa

  1. Seleccionar la maceta

    Utilice una maceta o recipiente de entre 30 a 40 cm de profundidad para que las raíces se desarrollen de manera óptima.

  2. Rellenar con tierra

    Rellene la maceta o el recipiente con tierra.

  3. Preparar la tierra

    Riegue la tierra hasta que se humedezca.

  4. Colocar las semillas

    Coloque 4 o 5 semillas en el recipiente y cúbralas con una pequeña porción de tierra.

  5. Donde tener la maceta

    Mantenga el recipiente en un área de la vivienda que esté soleada.

  6. Regar con agua

    Riéguela diariamente.

Si tiene algún jardín o pequeña huerta siga el mismo procedimiento, siempre sembrando las semillas con la tierra húmeda.

Si ya tiene sembradas otras plantas, alterne semillas de apasote entre ellas, pues ayudará a ahuyentar las plagas.

Alrededor de 7 a 14 días obtendrá sus primeras plántulas de apasote.

Últimas entradas de Anieska Bazán Delgado (ver todo)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.