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Tomillo

marzo 8, 2022
tomillo

Perteneciente a la familia de las lamiáceas, el tomillo es una pequeña planta perenne que ha sido situada en el popular y significativo grupo de las plantas aromáticas.

De ahí que sus usos sean tan diversos como las bondades que tiene para ofrecer. Su embriagador aroma y el peculiar gusto que puede aportar a diversas elaboraciones, la convierten en un ingrediente muy empleado en la cocina.

Sin embargo, su poder curativo y extraordinario se conoce desde el antiguo Egipto, pues era esta la planta con la que se elaboraban algunas pociones con efecto milagroso.

Su delicado y penetrante aroma también fue reconocido desde antaño, pues con esta diminuta planta se perfumaban los cadáveres embalsamados.

Físicamente se trata de una planta de tamaño pequeño pero muy resistente a las sequías, las altas temperaturas y las tormentas heladas.

Sus tallos son leñosos y las hojas se acomodan en forma lineal y son finas y ligeramente firmes. Las flores son de coloración rosada, blanca o violeta claro.

Para conocer todo sobre este pequeño y casi milagroso arbusto, no dejes de leer este artículo, te aseguro que quedarás sorprendido con los innumerables beneficios del tomillo y las variadas formas que existen para aprovechar sus bondades.

Propiedades del tomillo

propiedades del tomillo

Según la Base de Datos de España sobre Composición de Alimentos, el tomillo es una planta con elevado contenido de hierro, aportando un aproximado de 123 gramos por cada 100 g de consumo.

Gracias a su aroma y sabor, es empleado como condimento para muchas elaboraciones culinarias.

Sin embargo, esta no es la única bondad que tiene para ofrecer, por el contrario, es un condimento altamente demandado debido a las innumerables propiedades con que cuenta.

Entre las más conocidas se destacan sus propiedades:

  • expectorante
  • antiséptica
  • mucolítica
  • antiparasitaria
  • desinfectante
  • digestiva

También le han sido conferidas propiedades antiinflamatorias, antiespasmódicas, relajantes y analgésicas.

Tipos de tomillo

tipos de tomillo

Existen más de 300 variedades o tipos de tomillo. Se afirma que cada variedad posee su propio aroma y sabor y tiene también sus particularidades para su cultivo y crecimiento.

A continuación, se mencionan las variedades más comunes y algunas de sus características:

  • Tomillo común: se le conoce por su ramaje de color amarillento. Es la mejor variedad para emplear en la cocina.
  • Tomillo de limón: se identifica por su follaje de color dorado y/o plateado. También se aprovechan sus bondades en la cocina para sazonar platillos y elaboraciones.
  • Tomillo rastrero: se caracteriza por presentar flores de colores y de un tamaño que no supera las dos pulgadas. Es identificado también como “Madre de Thyme”.
  • Tomillo lanudo: es de coloración grisácea y por su forma de cultivo se considera la variedad ideal para plantar en jardines, específicamente de rocas.
  • Tomillo silvestre: presenta flores que varían desde el color rojo al púrpura. Se caracteriza por su forma postrada y vertical.
  • Tomillo elfin: presenta flores de color rosa y pueden llegar a ser de un rojo intenso. Es una variedad rastrera que no crece más de do pulgadas. Se prefiere para cultivas en jardines de roca o entre ladrillos y adoquines.
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Beneficios del tomillo

beneficios del tomillo

El tomillo, como ya comentábamos, es una pequeña planta con innumerables beneficios para la salud de las personas.

Gracias a que es una fuente de antioxidantes, contribuye a la prevención de múltiples enfermedades y virus.

Es altamente digestivo, por lo que se puede emplear para el tratamiento y la prevención de cólicos, dolores estomacales y el exceso de gases.

De hecho, su elevado contenido en fibras le aporta la propiedad de prevenir el estreñimiento y facilitar la regulación del tránsito intestinal.

Su elevado contenido en hierro y otros minerales como el calcio, magnesio, potasio, fosforo y selenio, lo convierten en la opción ideal para incluir en la dieta de deportistas, niños y ancianos.

Sus propiedades antisépticas, mucolíticas y expectorante, lo convierten también en una opción ideal para el tratamiento de las gripes, catarros y resfriados, así como para los síntomas que provocan estos padecimientos como son la tos y la congestión nasal.

También se puede usar para hacer gárgaras y aliviar dolores o irritación de la garganta.

Gracias a su acción antiséptica y desinfectante, puede ser un tratamiento eficaz para sanar heridas y otras lesiones de la piel. De hecho se le ha identificado como “el mejor antibiótico natural” que existe.

Ha sido también muy empleado para el tratamiento del parasitismo intestinal.

Gracias a su aporte en minerales como el calcio y el fosforo, contribuye al mantenimiento de una adecuada salud de huesos y dientes.

Su propiedad antiséptica lo convierte en un ingrediente muy empleado para el tratamiento de enfermedades y problemas bucodentales.

Por su propiedad anti fúngica, ha sido muy empleado durante los últimos tiempos para el tratamiento de la cándida como ducha vaginal.

Al competir con el estradiol, en los receptores celulares, algunos estudiosos sugieren que puede contribuir a la prevención del cáncer de mamas y otras enfermedades que se producen por el exceso de xenoestrógenos.

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Gracias a su elevado contenido en hierro, puede contribuir a la prevención y tratamiento de la anemia.

Otros estudios más recientes de la Universidad de Belgrado, en Serbia, afirmaron que su consumo puede favorecer la adecuación en los niveles de tensión arterial.

Un estudio llevado a cabo en Lisboa, Portugal, afirmó que los extractos del tomillo pueden contribuir también a la prevención del cáncer de colon.

Beneficios del tomillo para la piel

beneficios del tomillo para la piel

La aplicación y el consumo de tomillo contribuyen a la formación de la elastina, una sustancia indispensable para la regeneración y reafirmación de la piel.

Es por ello que esta planta puede llegar a ser muy útil en la prevención y el tratamiento del acné; así como para regenerar, tonificar y reafirmar la piel eliminando la sequedad y la opacidad.

También ha mostrado buenísimos resultados como aclarante natural, para eliminar machas de la piel y fundamentalmente las manchas del rostro que se producen durante el periodo de embarazo.

Beneficios del tomillo para el cabello

Su uso en la cosmética no se resume a la piel sino también al cabello. En este sentido es capaz de estimular el crecimiento del mismo y prevenir la caída.

Aporta suavidad y brillo al mismo tiempo que estimula el cabello convirtiéndolo en más fuerte y resistente.

Su uso continuo puede prevenir la aparición de grasa excesiva y con ello la insoportable dermatitis seborreica o caspa.

Otros usos del tomillo

Gracias a su penetrante y embriagador aroma, es muy empleado como aromatizante y repelente de insectos.

Un estudio realizado en Portugal, demostró las propiedades del tomillo como conservante natural de los alimentos ya que dificulta la aparición de ciertas bacterias presentes en la descomposición.

¿Cómo consumir y emplear el tomillo?

El tomillo es una planta tan versátil y con tantos beneficios para la salud y la belleza, que pueden ser muchos y muy diversos sus modos de uso.

Una forma muy común y popular es como aromatizante de licores y aceites esenciales. En este sentido dejar reposar una rama de tomillo en aceite de oliva por largo tiempo, se puede convertir en un tratamiento efectivo para aplicar sobre quemaduras, erupciones cutáneas, heridas y úlceras.

Por el contrario, macerarlo en alcohol puede servir para dar masajes y aliviar dolores musculares o producto a enfermedades como la artritis, reuma, etc.

También constituye la opción perfecta para sazonar cualquier platillo, ya sea de guisos, sopas, cocidos, o simplemente para espolvorear sobre una ensalada u otra preparación.

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Una de las formas más comunes es como infusión. Para prepararlo solo debes agregar a una taza de agua una cucharada de hojas de tomillo, poner al fuego y dejar refrescar.

La buena noticia es que una de las bondades que nos ofrece esta planta, es que se puede usar indistintamente en su forma natural o las hojas secas y no se altera prácticamente nada de su aroma y sabor.

Con la infusión ya lista, puedes emplearla de muy variadas maneras:

  • Ingiérela y estarás aportando a tu organismo vitaminas, minerales y antioxidantes que te ayudarán a mantenerte más saludable.
  • Coloca compresas con esta infusión de tomillo en el rostro (u otra zona del cuerpo) y estarás hidratando tu piel, aportándole suavidad, brillo y eliminando las manchas.
  • Esparce la infusión de tomillo sobre el cabello y deja actuar unos 30 minutos. De este modo tu cabellera se tornará más hermosa, reluciente y con mayor resistencia a la caída y el quiebre. Recuerda que también contribuirá a prevenir la caspa.

Contraindicaciones del tomillo

contraindicaciones del tomillo

Aunque el tomillo se sitúa entre el grupo de plantas inocuas que no ocasionan grandes perjuicios a la salud, siempre hay que tener en cuenta algunas contraindicaciones para su uso.

En este sentido se contraindica su consumo en:

  • Las mujeres embarazadas o durante la lactancia, ya que puede provocar o incrementar los mareos y vómitos de este periodo.
  • Por su propiedad astringente, se desaconseja su uso en personas que padecen estreñimiento.
  • Sus potentes efectos en el sistema digestivo pueden generar resultados indeseados en personas que padecen dispepsia, ulceras, gastritis, colon irritable, etc. Si es de los que se padece de estas enfermedades, consulte antes al especialista.
  • Sus propiedades relajantes pueden llegar a ser perjudiciales en las personas con trastornos o enfermedades cardiovasculares, ya que su consumo se asocia a una disminución de la frecuencia cardiaca.
  • Se sugiere también a todas las personas con un componente alérgico o que nunca han empleado la planta, hacer una pequeña prueba para evaluar su tolerancia y descartar que el consumo o el empleo de tomillo les pueda ocasionar algunas alteraciones.
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