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Árnica

julio 18, 2022
Árnica

El árnica es una hierba silvestre que puede pasar desapercibida en el campo, que posee flores de hermoso color amarillo que la hacen resaltar del resto de las plantas que la rodean.

El árnica es originaria de países fríos, principalmente europeos y de América del Norte, creciendo en suelos ácidos y con nitrógeno escaso.

En Cuba abunda de forma natural en los campos, es apreciada por la población por sus amplias bondades curativas y terapéuticas.

Muchas son sus propiedades beneficiosas, pero también tiene contraindicaciones, por lo que debe ser utilizada con precaución.

Si te interesa esta planta lee atentamente este artículo para que aprendas cómo usarla.

¿Qué es el árnica?

El árnica es una planta endémica de Europa central y meridional que se ha diseminado por otras regiones del planeta.

Se encuentra en países como Rusia, Portugal, España, Italia, Estados Unidos, Canadá y países asiáticos.

Desde varios siglos se ha venido usando como curativo, esencialmente de forma tópica. Los campesinos europeos suelen emplearla para aliviar varias dolencias.

Los griegos solían fumar sus hojas secas para combatir la bronquitis y la tos, pero este modo de uso provocaba irritación en las mucosas.

Su tallo es erguido, con vellos y de pocas ramas, pudiendo alcanzar de 15 a 60 cm de altura. Las hojas son ovaladas, similares a la del llantén, ásperas en el haz y lampiñas por el envés, forman una roseta en la base del tallo que se extiende sobre el suelo.

Las flores de color amarillo y en ocasiones anaranjadas, son grandes y terminales, mientras que el fruto es de tipo aquenio y las semillas son de color marrón, las flores y las raíces tienen un olor fuerte que puede causar estornudo.

¿Cuál es su clasificación botánica?

Su nombre científico es Arnica montana L y su nombre genérico proviene del griego arna que significa “cordero”, para referirse a sus hojas suaves y velludas.

El árnica pertenece a la familia Asteraceae también llamada compuestas, una de las más diversas dentro de las Angiospermas ya que agrupa 32 913 especies.

Esta familia incluye especies de importancia económica y de uso popular con fines alimenticios, medicinales y ornamentales.

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Algunos ejemplos muy conocidos son la lechuga, el girasol, el cártamo, la dalia, la caléndula, el piretro, el crisantemo, la margarita común, la altamisa, el cardo mariano y la manzanilla.

¿Con cuáles nombres puedo encontrar al árnica?

El árnica es conocida con diferentes nombres vernáculos, se nombra como acáhutal, acahual, árnica europea, tabaco de monte y tabaco de montaña.

En  otros idiomas puede encontrarse como Leopard’s bane, european árnica, American Arnica, plantin des Alpes, quintina des Pauvres, wolfsbane, mountain snuff, doronic d’Allemagne, Wundkraut, entre otros.

¿Para qué sirve el árnica?

Para que sirve el arnica

No todos conocen la gran cantidad de dolencias que puede aliviar el árnica, es más conocida por las personas de mayor edad y por los yerberos que suelen comercializarla.

Si tiene algún moretón o hematoma en la piel puede aplicarse el árnica en forma de gel o pomada, reducirá la contusión y el dolor en la zona afectada, también aminora el dolor en caso de torceduras, bursitis, esquinces, mialgias y luxaciones.

Si tiene heridas en la piel producto de cortadas, arañazos, mordeduras rozaduras, picaduras de insectos, quemaduras leves o urticarias puede usar el árnica para ayudar a la curación de estas lesiones por su acción cicatrizante y antiinflamatoria

Se recomienda además untarse árnica para aliviar la osteoartritis pues disminuye la rigidez que produce esta enfermedad, por tanto es efectiva para los dolores articulares de las rodillas, las manos y también en casos de tendinitis y síndrome del túnel carpiano.

Si habitualmente practicas ejercicios físicos o eres deportista y tienes una distensión muscular producto de la actividad física, el árnica es ideal para combatir el dolor por su acción analgésica.

Es recomendada en el caso de los maratonistas, para aminorar los dolores musculares que se producen después de practicar este deporte, permitiendo la recuperación rápida del deportista.

Si padece de várices o hemorroides, no dude en usar el árnica, le ayudará a reducir las molestias y el dolor, por su efecto analgésico, antiinflamatorio y anticoagulante.

Puede usarse también como tratamiento postoperatorio luego de cerrada la herida, en este caso disminuye la inflamación, el dolor y los hematomas que puedan quedar cerca de la cicatriz.

Si tiene dolor de muelas, enjuagar las encías con el té de árnica le ayudará a disminuir el olor, ya que disminuye la inflamación y combate los microbios que causan la afectación.

Cuando aparecen forúnculos puede usarse el árnica como tratamiento complementario, combate la acción de los microrganismos, aplaca el dolor y disminuye la inflamación.

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Si padece de úlceras, acné o picazón, el árnica es una excelente alternativa natural para tratar estos padecimientos de la piel. 

Es conocido el uso del árnica para combatir la calvicie, se emplea para fabricar champús a base de manzanilla, jaborandi o jojoba, estos tipos de champús fortalecen y ayudan a su crecimiento.

Si padece de gingivitis, faringitis o amigdalitis puede emplear el árnica para atenuar el dolor y la inflamación que producen estos padecimientos.

Las preparaciones con árnica son recomendadas para las grietas que aparecen en los labios, para cuidar la piel envejecida y las heridas que estén libre de sangre.

El árnica previene los accidentes vasculares, ya que fortalece el corazón y baja el nivel de colesterol en la sangre.

Igualmente es reconocida su utilización en lavados vaginales, sobre todo cuando la mujer tiene prurito.

¿Qué propiedades tiene el árnica?

El árnica posee varios principios activos responsables de sus propiedades, de ahí sus potencialidades para curar y aliviar un sinnúmero de malestares.

Su aceite esencial posee helenalina, una de las lactonas que producen el efecto analgésico y antiinflamatorio.

Posee también ésteres derivados como los ácidos cafeico e isobutírico.

Otros componentes químicos son los derivados del timol, los sesquiterpenos (humuleno y mirceno), flavonoides, pigmentos xantofílicos, cumarinas (umbeliferona), colina, alcaloides pirrolizidínicos como la tusilagina, fitosteroles, ácido galáctico y taninos.

Las principales propiedades del árnica son las siguientes: antiinflamatoria, analgésica, anticoagulantes, antimicrobianas y antioxidantes, debido a las lactonas, los flavonoides y compuestos fenólicos que posee.

Es un efectivo antiespasmódico, antihistamínico, ayuda a expulsar la bilis, es antifúngica y sedante.  

¿Cuáles son las formas de uso del árnica?

Formas de uso del árnica

El árnica puede usarse de diversas maneras de acuerdo a la dolencia, se puede elaborar para aplicarlo en compresas en caso de hematomas, arañazos y contusiones en la piel y para hacer gárgaras.

Cuando hay hematomas, contusiones o golpes dolorosos, puede aplicarse en forma de pomada.

Preparada con alcohol se puede obtener una magnífica tintura para uso tópico que también alivia los dolores articulares, los golpes y contusiones, efecto que también se logra usándola como aceite.

Comercialmente se elaboran mentoles, aceites de eucalipto y de romero, así como cosméticos a los que se les agrega árnica,

Por otro lado, se fabrican medicamentos homeopáticos y parches para uso cutáneo a base de la planta.

¿Cuánto tiempo se puede tomar el árnica?

Como ya hemos visto el árnica ofrece muchos beneficios a la salud, pero su ingestión debe ser regulada.

Siempre es aconsejable acudir a un médico para que recomiende cómo usarla.

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Si tiene problemas respiratorios como dolores en los pulmones o bronquitis, debe tomar la infusión de árnica por nueve días.

Si decide ingerir té para contrarrestar otros malestares, ingiera pequeñas cantidades solo una vez al día.

 ¿Quién no puede tomar el árnica?

Son incuestionables las propiedades de esta planta, sin embargo es necesario tener en cuenta algunas precauciones ante la presencia de determinadas condiciones médicas.

El té de árnica no debe tomarse en los siguientes casos:

  • Durante el embarazo, la lactancia, ni cuando se tengan problemas en el hígado, ante estas condiciones se sugiere ingerir pastillas homeopáticas.
  • Los bebés recién nacidos y los niños.
  • No aplicarlo en heridas abiertas, en la piel cuando esté sensible, ni en los ojos.
  • Si es alérgico a la planta.
  • No usarse previo a la realización de una cirugía.
  • Las personas con tratamiento para el alcoholismo no pueden usar su tintura.
  • No debe ingerirse cuando se consumen medicamentos con efecto anticoagulante.

 ¿Qué pasa si tomo árnica en exceso?

Planta seca de árnica

El árnica puede producir algunos efectos negativos si se toma en exceso o se usa de manera inadecuada.

Puede provocar náuseas, vómitos, problemas cardíacos, falta de aire y en el caso de las embarazadas puede ser causa de abortos.

Si se usa de forma tópica durante mucho tiempo puede causar alergia, inflamación o dermatitis.

Puede provocar irritaciones en la garganta y la boca, dolores estomacales, diarreas, alucinaciones y vértigo.

Su uso excesivo también puede originar arritmias, aumento de la presión arterial, debilidad muscular, sangrados, incluso el coma y la muerte.

¿Cómo cultivar el árnica en casa?

El árnica es una planta silvestre, pero si tiene una parcela en casa puede cultivarla. Su propagación es por semillas o por división de sus raíces.

Si usa las semillas, espárzalas en la tierra y cúbralas con una capa fina de suelo, cuide que el lugar escogido permanezca soleado durante el día.

La tierra debe mantenerse húmeda, verá que alrededor de un mes las semillas comenzarán a germinar.

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